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5G 來臨 – 對您的事業有何意義?

Michael O'Dwyer| Jul 10, 2019 7:40:00 PM

| monitoring

5G-is-coming

5G 經常被視為工業 4.0 的先驅,倘若行銷宣傳所言不虛,這項技術推出之後,過去苦於頻寬不足而受到限制或不夠穩定的技術將受益匪淺。電信業者保證 5G 速度可達到 10Gbps,不過,由於還無法實際使用,因此目前只能純粹推測。

我和許多人一樣大量閱讀有關高頻段 (6GHz+) 或 mmWave (毫米波) 的資料,這項功能似乎是更勝於其他功能的推廣重點,因為它的使用速度最高可達 10Gbps。關於探討健康與安全風險的文章,我草草略過然後便置之不理。畢竟,要是寬頻速度可以更快,潛藏的長期健康風險又算什麼?

不過,誠如 PCMag 首席行動分析師暨該公司最高速行動網路專案負責人 Sascha Segan 所言,mmWave 只是 5G 體驗的其中一部份。

「現在人們在談論毫米波,但是,以後還會出現範圍更長、穿牆力更好的 sub-6Ghz (甚至 sub-1Ghz) 5G。別和普羅大眾一樣,天真地以為「5G」就只有「毫米波」。

畢竟,10Gbps 寬頻普及化已經不是遙不可及的夢想了…

Segan 表示:「毫米波的涵蓋率不可能普及。未來一定會出現毫米波熱點、sub-6Ghz 都會區,以及 sub-1Ghz 郊區。我們可以運用 LTE 技術進行雙重連線,還會有 5G Wi-Fi 頻率。不認為 5G 是多頻服務的公司只不過是以管窺天。」

廣頻 5G

果不其然,5G 的推出就與如同其前身 (對在家玩電玩遊戲的人而言就是指 4G),很可能會提供各式各樣的服務等級。毫米波的速度最快,未來只有禮堂或人潮聚集的建築物等場所 (或是 Segan 之前提過的熱點) 可以使用,而都會區通訊則以中頻 (採用 4G 基礎架構) 為主。低頻選項 (也是以既有網路基礎架構為主) 負責廣大都會區以外的地帶。

實際上,這就表示熱點使用者可以使用的速度高達 10Gbps,城市裡的中頻使用者最高速度可達每秒 1Gbps,而鄉村使用者能使用的速度最低,最高只有 100Mbps。儘管有著如此差異,這些速度都比目前能夠使用的速度快上許多。對採行通用毫米波的呼求可能會無疾而終,因為這項技術會為了提高速度而犧牲涵蓋區域,每數百公尺就得要有一個基地台 (強波器或延伸器),才能發揮最高速度。牆壁會影響服務品質,就連下雨天也一樣,因此,大規模推出可說是不切實際的想法。

若您所在區域不在行動 4G 涵蓋範圍內,或者訊號斷斷續續,即便使用 5G 能夠改善,改善幅度可能也有限。參閱 Opensignal 的 2018 全球 4G 報告,瞭解您所在國家的 4G 可用性與速度排名情形。

除非採用後期才併入 5G 網路的空中傳輸或衛星解決方案,否則涵蓋範圍不可能真正達到普及的程度。

5G 的現實面與成本

準備迎接 5G 技術的公司必須根據地點、頻寬需求以及硬體選擇好好做些研究。電信業者可能得付出的成本是多少?

Segan 說道:「Verizon 打算初期的 5G 保證金會比 4G 高出 10 美元,數據使用量不限。感覺似乎整個業界都會群起效尤。」

可惜的是,即便推出三種「吃到飽方案」,仍然牽涉到諸多限制。其他電信業者也面臨一樣的境遇,還沒有發生速度驟降的現象之前,數據往往就已經達到限額了 (最高 75Gb)。因此,如果尚未解決這些限制就開始採行毫米波技術,假設尖峰數據使用量是 10Gbps,每月額度會在 7.5 秒內瞬間用完。

您喜歡轉瞬即逝的 5G 體驗嗎?有人很好奇,數據限額明明就撐不到一個月,廣告商為何還要一再強調流暢的視訊串流是多麼令人賞心悅目。我只能假設,倘若我們真心喜歡這項技術的優點,這些數據限額就會往上提高。

考慮整合 5G 技術的公司必須事先做好準備,但倒未必得立即行動。

「2019 年發生的事未來將會改變一切,但在 2019 年造成的變化並不大。在 2021 年年初之前,我們不會有廣泛普及的 5G 可用,消費裝置也不會大規模上市,想親眼見證影響成真的那一刻,或許得等到 2023 年或 2024 年。即便如此,倘若貴公司現在不開始做準備,就等著 2024 年遭到淘汰吧!」 PCMag 的 Segan 如是說。

首要考量是符合 5G 規格的行動裝置、行動電話、平板手機等。新裝置是絕對少不了的。

Segan 表示:「5G 局勢的變化非常快。早期的消費裝置所費不貲,而且也無法使用後期的功能。消費者若希望未來三年繼續使用手邊的裝置,又不想落於人後,要找出恰當的切入點將會非常棘手。」

先下手的人要小心。最好先按兵不動,確認初期問題全數解決之後再投資購入新硬體。

其他需要考慮的硬體包括將 5G 連接到 Wi-Fi 的 5G 路由器。

請仔細研究當地電信業者及其 5G 商用方案。審慎斟酌安全機制、BYOD,以及 5G 時代允許訪客使用 Wi-Fi 功能的措施。有任何具體的業務範疇能受惠於 5G 嗎?  其中可能包括開發新的服務、產品,或是改良內部與外部流程。進行風險評估並舉辦幾次讓員工腦力激盪的會議,多方思考所有可行選項。

綜上所述,推行 5G 可以為創新帶來新的契機,這是好事,不過,新的挑戰也會應運而生。電信業者不太可能完全捨棄電纜及光纖網路,最好要有進一步整合這方面的心理準備。主要的重點是,公司和員工確實可以使用更高的寬頻速度。這一點或許能為電信業帶來更多機會,但是,電信業者所謂的吃到飽方案必須提供切實可行的數據限額 (要能反映出更好的頻寬)。同時,公司負責人應做好盡職調查,妥善研究 5G 可能帶來的所有優點 (和缺點),等到先下手的人找出初期的所有問題,而且所有問題都迎刃而解,之後再著手整合解決方案。

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THIS POST WAS WRITTEN BY Michael O'Dwyer

An Irishman based in Hong Kong, Michael O’Dwyer is a business & technology journalist, independent consultant and writer who specializes in writing for enterprise, small business and IT audiences. With 20+ years of experience in everything from IT and electronic component-level failure analysis to process improvement and supply chains (and an in-depth knowledge of Klingon,) Michael is a sought-after writer whose quality sources, deep research and quirky sense of humor ensures he’s welcome in high-profile publications such as The Street and Fortune 100 IT portals.

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